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Dans les secrets de madame Clicquot, Fabienne Moreau, Plon, 2013

L’œuvre d’une historienne qui, à partir des archives de la prestigieuse maison de Champagne Veuve Clicquot, présente une biographie romancée sur la réalité mais surtout l’audace de la jeune Barbe Ponsardin qui, à la mort de son mari Nicolas Clicquot, à la surprise de tous, –

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n’oublions pas qu’on est en 1805 – décide de conserver et d’exploiter la maison de Champagne Clicquot.

 

 On la suit à travers son initiation au métier.  Elle a la jeune vingtaine et doit tout apprendre : à partir de la récolte du raison et des différentes phases d’élaboration du vin effervescent.

 

 Elle doit aussi bien maîtriser – et ça été sa grande force – la stratégie commerciale : ce qui signifie pour l’époque- superviser le travail de ses commissionnaires répartis un peu partout en Europe et donc de bien connaître ses alliés internationaux. C’est l’époque où le champagne connaît une vogue incroyable, l’époque aussi où le commerce français s’ouvre sur l’Europe, notamment à la cour de Russie et avec les pays baltes.

 

 Et on la suit dans son apprentissage, évidemment également à travers tous les plaisirs de la dégustation. D’ailleurs elle dira : «Maintenant, je sais que si notre vin n’est pas de «toute première qualité», il est inutile de poursuivre notre travail. (p.95). On reconnait bien ici sa détermination.

 

 L’auteure nous présente également une femme d’affaires dotée d’une grande sensibilité : d’ailleurs, elle va correspondre avec le mystérieux chevalier de Courlande – dont elle ne connaît pas l’identité – et ce, pendant des années e

t elle va également se souvenir – jusqu’à ses derniers jours – elle est morte au-delà de 80 ans, – de la douceur du baiser d’

un soldat russe qui lui a permis de

sauver son entreprise, alors qu’elle n’avait que 30 ans. Elle restera veuve toute sa vie …

 

 

 

La «grande dame du champagne», tel qu’on la surnomme, est reconnu comme étant une des premières femmes d’affaires de l’époque moderne en donnant  a son nom à une des plus prestigieuses marques de Champagne du monde.

 

 

 

Mais finalement, au delà de cette biographie romancée de la Veuve Clicquot, c’est le roman du Champagne qui nous est raconté.  

 

 

 

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